Ιστορία της παγκόσμιας ημέρας κουνουπιών

Κάθε χρόνο στις 20 Αυγούστου γιορτάζεται η Παγκόσμια ημέρα κατά των κουνουπιών σε όλο τον κόσμο. Αλλά γιατί να γιορτάζουμε τα κουνούπια, θα αναρωτιέστε. Είναι στην πραγματικότητα στη μνήμη του Βρετανού γιατρού και νικητή βραβείου Νόμπελ, Sir Ronald Ross. Στις 20 Αυγούστου 1897, ο Άγγλος βακτηριολόγος και γιατρός ανακάλυψε ότι τα θηλυκά κουνούπια είναι υπεύθυνα για τη μετάδοση της μολυσματικής ασθένειας ελονοσίας μεταξύ των ανθρώπων. Μετά την ανακάλυψή του ο ίδιος ο Ρος κήρυξε την ημέρα Παγκόσμια ημέρα κατά των κουνουπιών. Από τότε κάθε 20 Αυγούστου παγκόσμια τιμάμε την συμβολή του.

Ας γιορτάσουμε την Παγκόσμια ημέρα κατά των κουνουπιών

Ο Ronald Ross, γεννημένος στην Almora της Ινδίας, άρχισε να δουλεύει πάνω στην ελονοσία το 1892, σε ηλικία 35 ετών. Ο κύριος στόχος του ήταν να βρει τρόπους για την πρόληψη της εξάπλωσης της τροπικής νόσου με συμπτώματα που μοιάζουν με γρίπη. Για να γίνει αυτό, έπρεπε πρώτα να επιβεβαιώσει την υπόθεσή του ότι η ασθένεια μεταδίδεται στους ανθρώπους από τα κουνούπια. Μετά από περίπου πέντε χρόνια, κατάφερε να το κάνει: αναγνώρισε το γένος κουνουπιών Anopheles ως φορέα ελονοσίας. Επιπλέον, ο νικητής του βραβείου Νόμπελ έκανε πολλές άλλες ανακαλύψεις σχετικά με την επιδημιολογία και τρόπους προστασίας από τη μετάδοση της ελονοσίας.

Αποτρέψιμοι θάνατοι

Η ανακάλυψή του το 1897 έθεσε τα θεμέλια για μια ολοκληρωμένη κατανόηση του θανατηφόρου ρόλου που διαδραματίζουν τα κουνούπια στην εξάπλωση της ελονοσίας και άλλων ασθενειών. Τα τελευταία χρόνια, η παγκοσμιοποίηση, η επιταχυνόμενη αστικοποίηση, καθώς και η κλιματική αλλαγή, επηρεάζουν σημαντικά την εξάπλωση εντόμων όπως τα κουνούπια που μπορούν να μεταδώσουν ασθένειες. Σε όλο τον κόσμο, 1 δισεκατομμύριο περιστατικά ασθενιών αναφέρονται κάθε χρόνο και πάνω από 1 εκατομμύριο άνθρωποι έχουν πεθάνει ως αποτέλεσμα ασθενειών που εξαπλώνονται από έντομα, όπως η ελονοσία, ο δάγκειος πυρετός και ο κίτρινος πυρετός. Για πολλές από αυτές τις ασθένειες δεν υπάρχει ακόμα διαθέσιμο εμβόλιο, επομένως η πρόληψη είναι το καλύτερο μέτρο προστασίας. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η Παγκόσμια ημέρα κατά των κουνουπιών είναι μια σημαντική ευκαιρία για την ευαισθητοποίηση των ανθρώπων σχετικά με τον κίνδυνο ασθενιών που μεταδίδονται από τα κουνούπια.